PC 式 DVR 的技术和市场发展趋势

曾几何时,PC式DVR与一代人共同见证了视频监控行业的辉煌。风雨十几载,PC式DVR引领视频监控行业从模拟走向数字时代,为整个视频监控行业乃至行业的发展注入了强劲的动力。直到今天,PC式DVR还在继续奋勇向前,在各种新兴的视频监控技术的冲击之下捍卫着自己的领地。那么,在目前百花齐放的视频监控行业中PC式DVR的发展到底遇到了哪些尴尬,是否有可行的解决方案,PC式DVR未来的市场发展趋势又是个什么环境呢?笔者将与大家一起来讨论这个看似平常却又值得大家深思的一个话题。

PC式DVR的辉煌历程
PC式DVR是PC式数字硬盘录像机(Digital Video Recorder,简称DVR)的简称,在90年代末逐步发展起来,属于模拟监控系统时磁带录像机的换代产品。它的诞生,标志着整个视频监控行业进入了数字发展时代。随着行业技术的整体发展,PC式DVR的功能、稳定性,也较先期有了较大的进步,该产品最大的优点就是操作直观,习惯用电脑的人也很容易的上手,架构比较灵活,可扩展性强;而且由于采用PC架构,基于Windows平台,处理能力强大,功能强大,可维护性也比较强。

从那个时候起PC式DVR的发展态势逐渐明朗,PC式DVR本身的技术优势所带来的诱惑使得数字压缩替代模拟录像的革命一触即发;数字硬盘录像机可以轻松地实现数据的格式转换、加密存储、远程控制、码率控制及多通道同时录制及回放,因此PC式DVR在很短的时间内就取代了模拟录像机的地位。我们今天回望整个视频监控行业的发展历程也就能印证这一点。在2000年后PC式DVR厂家如雨后春笋般的冒出来,势不可挡。压缩算法从早期的MPEG-1到如今的MPEG-4/H.264,分辨率从CIF(相当于VCD画质)到现在的D1(相当于DVD画质),短短十几载的时间,PC式DVR迅速发展,创造了辉煌,带动了整个视频监控行业的蓬勃发展,这期间造就的一批批国内品牌DVR厂商,直到今天人们还能耳熟能详。

PC式DVR所面临的发展瓶颈
如同任何事物的发展规律一样,在发展的过程当中始终会遇到这样或那样的难关,我们可以称之为瓶颈,有些是可以突破并获得新的发展空间,有些可能会注定被阻挡在瓶子里面;那么DVR如今遇到了哪些瓶颈、整个视频监控行业的发展现状究竟给PC式DVR带来了哪些冲击呢?

早期,PC式DVR取代模拟录像机占据了视频监控霸主地位,然而没过几年,由于PC式DVR的快速发展也导致了PC式DVR产业的无序发展;那时候,视频监控行业里面充斥着只要做好PC式DVR就可以一夜实现自己的创业梦想的诱惑,部分厂商也采取了非常短浅的推广模式,众多的电脑厂商也开始挤占这个市场,让PC式DVR如同个人电脑一样可以让客户自己“DIY”,让产品本身的定义失去了原本的特点,PC式DVR很多时候被做成了一个简单的产品,不管是稳定性还是价格都失去了原本应有的水平,让PC式DVR产业还没形成规则就步入了混乱期。这不仅给整个视频监控行业的可持续发展蒙上了一层厚厚的纱布,更为终端用户带来了无尽的烦恼和不信任。

随着嵌入式技术的快速发展,混乱的PC式DVR市场又被嵌入式DVR的高度集成化和所谓稳定的嵌入式操作系统性所冲击,这一时期,PC式DVR似乎成了不稳定的代名词,这让嵌入式DVR迅速挤占了PC式DVR的市场空间;而且就在最近两三年里,前端摄像机不甘寂寞,摇身一变也开始了数字化的革命,网络摄像机以及高清网络摄像机等等新的技术和新的产品也逐渐登上视频监控行业的舞台。特别是从去年开始,高清这个概念乃至一些厂家的高清产品已经在行业里崭露头角,这也是一个致命的冲击,因为在清晰度这个视频监控行业一直追求的目标面前,传统的PC式DVR也包括嵌入式DVR都已经望尘莫及了。就目前AipStar公司最新推出的720P、1080P百万像素高清网络摄像机已经具备了超强的竞争实力,而且随着视频压缩技术和图像传感器的快速发展,用传统D1画质的码流就可以实现百万像素的视频录像,而且整体的系统架构平台和解决方案也已经逐步完善,这些似乎都在说明传统的模拟摄像机+DVR的方式已经过时了。

今天,PC式DVR带着昔日的光辉和无奈的行业秩序还在继续前进,尽管它被众多的竞争对手所冲击着,但它还是保持了目前视频监控行业的半壁江山,人们更多的可能会关心PC式DVR作为昔日的霸主,它能否突破如此多的困难,在接下来的历程当中又该走向何处呢?

如何突破目前的困境
笔者认为,PC式DVR的技术目前已经很成熟,因为PC式DVR不管是在清晰度、功能、产品层次、以及普及率都已经到了一个顶峰。但俗语有言:山外有山,有山就有峰,那么PC式DVR如何才能攀登下一个高峰呢?从技术层面上讲,清晰度在传统视频监控领域里已经做到最高的D1(720*576)的DVD画质,功能更是比较完善,从低端到高端各个厂家都有全系列的产品支撑,在各个应用领域也具备了强势的普及率;这些作为PC式DVR的优势将被继续传承,在攀登下一个高峰的征程上,引导PC式DVR进行整体解决模式,将更多的新技术整合进去,快速调整自身姿态适应网络数字化监控时代的来临等等。

目前PC式DVR的推广模式主要有两种,一种是PC式DVR整机模式,另外一种是视频压缩板卡+DVR软件模式。前者是由DVR厂商自己通过完善的生产流程和高标准的测试流程所生产的PC式DVR整机;而后者则是一些工程商和二线DVR厂商购买DVR软件和DVR板卡,然后自己购买PC配件来组装的模式。这些公司没有自己的一套完善的生产流程和质量管理体系,更不用说强大的研发实力和售后服务体系了。因此目前的PC式DVR厂商应该更多的思考如何将PC式DVR作为一个定义更广泛的一个产品来做,因为PC式DVR的固定成本经过这几年的无序竞争几近透明,那么要想继续做好DVR,就必须转向将其作为一种广义产品来做,也就是不仅仅只做硬件产品,而是应该更多考虑其稳定性,建立其更完善的质量保证体系和售后服务体系。

另外通过不断的整合,研发更多的新技术、逐步淘汰一些服务意识差,技术实力弱的DVR厂商,致力于整套的解决方案,逐步将PC式DVR引入新的市场规则当中,亡羊补牢,为时也不晚。随着网络视频监控的来临,新一轮的洗牌已经开始,新的“游戏规则”也可被重新制定,柳暗花明的市场环境也可能会出现。目前已经有部分DVR厂商提出了混合式DVR的概念以及产品,通过混合式的DVR来接入模拟摄像机和网络摄像机,完成同时录像和预览,以及远程传输功能;而既要接入模拟摄像机,又要能接入网络摄像机特别是高清网络摄像机,PC式DVR以其强大的综合处理能力和系统平台具备了这个能力,可以满足现阶段以及将来一段时间内模拟摄像机和网络摄像机的并存的解决方案。

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